浅草でワンコイン!NPO主催の英語&スペイン語交流会

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インタビュー

日本への旅行が世界的な大ブーム中。

日本政府観光局(JNTO)の推計では、

今年8月の訪日外客数は247万8千人

前年同月から20.9%も増え、単月としてはなんと過去最高!

観光地では日本人より外国人の方が多いのでは?と思う程

訪日外国人の数が増え続けています。

そして来たる2020年の東京オリンピック。

より一層の外国人増加が見込まれる中、

人気を集めているのが外国語の習得です。

「せめて英語は話せるようになりたい。」

「新しい言語を学んでみたい。」

という気持ちを抱いている人も多いはず。

そんなあなたに朗報です!

下町浅草で、とあるNPOが英語とスペイン語の交流会を開催していて、

参加費はなんとたったのワンコイン

年齢国籍語学レベルに関わらず、誰でも参加することができるんです。

そんな興味深い活動を主催しているNPOと、交流会の様子をレポートします。

交流会の主催は、日本ラテンアメリカ友好協会 (Japan – Latin america friendship association)。

通称JLAは、2009年に設立したNPO法人です。

経済活動・文化交流を通しての日本とラテンアメリカの懸け橋になることを目的として掲げ、

様々なイベントを主催、参加して活動を広げています。

こちらがJLAの創設者であり理事長の、井上ノエミさんです。

ノエミさんはボリビア生まれ。

ボリビアで中央銀行、国連開発計画のボリビア事務所、そしてニューヨーク本部での勤務の後、

国連ユニセフ職員の井上和雄(元衆議院議員)との結婚により渡日。

2010年に帰化して日本国籍を取得しました。

2011より墨田区の議会議員に初当選し、その後も再選。

墨田区の国際化に向けて、尽力されています。

ノエミさんが初めて日本に来たのは、今から20年も前のこと。

NPO創設の切欠を聞くと、当時の苦労と困難からの転換だと教えて頂きました。

約20年前に日本に初めて来たとき、仕事が一切見つかりませんでした。

ボリビアとニューヨークでのキャリアを持ってしても

女性への仕事は限られていて、とても大きなショックを受けました。

主人の政治活動の手助けをしていましたが、一段落ついたころ、

自分が本当に好きなことに再び挑戦できるようになりましたが、

ニューヨークへ戻り再び国連で働く夢は叶わず、

日本で再度生活することを決めて、NPO法人の設立に至りました。

当法人はもともと中小企業の日本進出やビジネスの支援、

そして日本企業のラテンアメリカへの進出支援を主な目的として活動していましたが、

ここ最近、異文化・言語交流に力を入れて再始動しました。

私は墨田区の国際化に力を入れています。

私が議員となり、墨田区にはボリビアという国への関心を持つ人が増えてくれ、

ラテンアメリカのことをもっと日本に発信していくべきだと感じました。

そして日本と海外の文化交流を手掛ける粋プロジェクトの永田勝也さん、

中南米への旅行手配をしているスールトレックの武内ゆうこさんと出会い、

お互いに共感するビジョンがあり、3名で再発進することを決めました。

日本とラテンアメリカの懸け橋になるのが、私たちの目標です。

そんななか、人気を集めているのが「Chatting for Fun! (チャッティング・フォ・ファン)」

浅草の雷門の向いに建つ、浅草観光センターにて毎月1回第3金曜日に催され、

今年7月に第1回目が開催され、10月で4回目を迎えました。

日本への旅行がブームとなり、訪日外国人は増え、

更に2020年の東京オリンピックに向けて外国人との交流の場は

益々増えていくでしょう。日本人は英語の勉強をしてきているのに、

実際に使ったり練習する場がほとんどありません。海外の文化や

外国人との交流に興味がある人は沢山いるのに、機会がないんです。

ですから、誰もが安心して参加出来、楽しみながら語学と異文化に

触れる機会を提供するイベントを作りました。

JLAの交流会には、参加資格はありません。

子供から大人まで、性別国籍に関係なく、語学のレベルも問いません。

ただ純粋に異文化に触れたい、言葉を学びたい、楽しい時間を共有したい、

そんな方々が集います。

具体的に何をするかと言うと、テーブルを語学別に

①スペイン語をゼロから学ぶ、スペイン語ミニレッスン

②英語-日本語

③スペイン語-日本語

の3つに分けます。

①はスペイン語ネイティブから簡単なレッスンを受けることができ、

②・③は参加者間で最初の1時間は日本語のみで話し、

次の1時間は英語/スペイン語のみで会話します。

4回目の開催となる今回は、

小学1年生~70代の方まで、幅広い年齢層の総勢20名程が参加しました。

お子様連れでも楽しめるよう、ゲームテーブルも用意されていて、

年齢問わず誰でも楽しめる工夫がされています。

参加者は、旅好きや留学経験のある異文化交流に興味がある日本人と、

日本語を学びたい日本在住の外国人や、観光客も遊びに来てくれます。

中南米に限らず、アジア、アメリカ、ヨーロッパなど、世界各国からの人が集まるので、

言葉が苦手でも外国人と気軽に触れ合いたい人にぴったりです。

参加方法はとても簡単。

Facebookページ「Amigos de じゃら」のイベントページにて、

公開された開催日の参加ボタンをクリックするだけ。

参加費は会場費として500円のみ。たったのワンコインです!

イベントページはこちら▼

これからオリンピックに向けて、益々沢山の海外の人が日本を訪れます。

まずはこのイベントを通じて、楽しみながら一緒に新しい世界に触れてみませんか?

浅草でお会いできるのを、楽しみにしています!

次回のChatting for Fun!は、11月17日(金)

18:30オープン、19~21:00に浅草観光センターにて開催予定です。

新しい言葉と仲間、異文化との出会いがあなたを待っています!

NPO法人日本ラテンアメリカ友好協会

理事長:井上ノエミ

ホームページ:https://www.jla-npo.org/

この記事を書いた人

あんり

北海道生まれのマルチリンガルライター。元南米現地ガイドで、帰国後は通訳案内士として訪日外国人ガイドの案内や通訳・翻訳をする一方、旅行/語学系を中心に記事も執筆。

南米在住時からブログを通して、ラテン事情や観光情報等を伝えている。http://ameblo.jp/quito-anri/

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